Quelques personnes s'étaient rassemblées devant les portes closes du Maltstrom à Notre-Dame-Des-Prairies, le 21 octobre dernier, en attendant que les portes s'ouvrent à 13h. Ouverte il y a peine un an, la microbrasserie est située non loin de L'Albion qui se trouve dans la ville voisine à Joliette.

Le cachet n'est pas le même que la microbrasserie joliettaine, avec sa maison ancestrale : le Maltstrom étant plutôt situé dans un immeuble en bordure d'une route parmis d'autres commerces. L'atmosphère est loin d'être la même, mais on pardonne facilement ce défaut par ce qui est le plus important : la qualité de la bière.

Quand on entre, c'est vraiment une petite place avec seulement deux tables (il y a normalement quelques 15 places), deux arcades sortis des années '80 (qui ont été prêtés pour l'occasion) et le bar où les bières sont servies. De l'entrée, on voit, droit devant, la salle de brassage qui se situe derrière le commerce.

Ce n'est pas une atmosphère de taverne, avec des grandes fenêtres qui laissent la lumière du jour entrer. Le bar est plutôt bas, large et fabriqué en bois. Le mur du fond est en briques (ou du moins, à ce qui peut ressembler à de la brique) contenant un tableau noir où l'on trouve le menu. La tête d'un jackalope est perché au mur, tel un trophé de chasse. Il n'y a pas de soin particulier apporté au décor, mais ça ne signifie pas que ça nous donne pas envie de s'y assoir et de s'y abreuver.

Le release

En même temps que l'anniversaire, un release était prévu. On fait d'une bière, deux coups. Ce n'est pas le premier release que le Maltstrom fait. Plusieurs autres ont eu lieu, entre autres pour relâcher la IXXPL, la RIP Stout (Russian Imperial Premium Stout) et la 7carrée. Ces mêmes bières étaient présentes cette fois-ci également, mais une Gose IPL était également offerte pour la première fois.

Les casks

Pour l'occasion, deux casks ont été ouvert pour le plaisir des consommateurs sur place. La première était une Coconut Lager avec un dryhop, du rhum et mangues. Ça se buvait tres bien et en cask, ca donnait davantage l'impression d'un jus avec le déficit de carbonatation. Le second cask a été de la RIP Stout Bourbon, avec vanille et également avec un dryhop.

La X Cube

Certains diront que c'est du marketing, il y a un peu de ça, mais nous ne l'avons pas senti comme tel lors de sa présentation. Des mots du co-propriétaire, Michaël Fiset, la X Cube n'est qu'une expérience. Déposée dans un lac au bout d'un quai (non, ce n'était pas à Châteauguay, mais plutôt dans Lanaudière) pendant neuf mois, les bières ont été gardées dans un panier métalique auquel ils les avaient accrochés à une corde pour les récupérer.

Il aurait été intéressant de goûter la bière en comparaison avec une autre bouteille témoin. Elles existaient, quand nous l'avons demandé Mike Fiset était parti la chercher, mais il est revenu les mains vides. Sans connaitre véritablement les conditions auxquels les bouteilles ont été exposées, on peut croire que l'effet a été relativement minime, considérant une eau plutôt froide et peu de lumière, on aurait pu comparer ces conditions à celles d'un réfrigérateur (de mémoire ils parlaient de 4°C). On parle d'une refermentation en bouteille qui a été très lente.

La bière témoin quant à elle, a été placée à la température pièce, ce qui permet aux bretts (il y a deux souches utilisées), de s'exprimer d'avantage.

La bière, qui se décrit comme une India Triple Lager - Lake Aged, a une belle levure brett (belle dans le sens de clean), délicatement présente avec des notes florales et miellées.

Juste un an ?

Maltstrom a seulement un an d'existance et nous avons l'impression qu'elle en a plus, tout simplement parce que ses bières sont superbement exécutées, sans défaut, simples et délicieuses. L'équipe avait déjà de l'expérience derrière la cravate, mais reste qu'ils font de l'excellent travail. Un engoûment a été observé pour la IXXPL, particulièrement, mais aussi pour la 7carrée et la RIP Stout. Ils ont certainement un bel avenir devant eux et ils pourront assurément célébrer bien d'autres anniversaires !